NAS, lo storage centralizzato per le PMI

Rispetto ai NAS presenti sul mercato pochi anni fa, oggi, anche i modelli economici incorporano un set di funzioni particolarmente ricco e completo.
In pratica si tratta di un server con funzionalità ritagliate su misura per la gestione dello storage centralizzato, la disponibilità di una o più interfacce di rete ne consente l'integrazione in una LAN già esistente. Il sistema operativo installato risiede tipicamente su una o più ROM, che ne proteggono il contenuto nel tempo. A livello software sono spesso utilizzate distribuzioni Linux, anche se alcuni produttori adottano ambienti operativi Windows Embedded o Windows Server. Si tratta di distribuzioni opportunamente "alleggerite" e sviluppate per garantire performance e stabilità nel tempo.

NAS, lo storage centralizzato per le PMI

L'integrazione di un simile dispositivo in una rete aziendale consente di rendere più sicuro lo stoccaggio dei dati, grazie a una serie di livelli di protezione hardware e software. Con un NAS è possibile centralizzazione i dati e il relativo accesso in base a credenziali ben precise. Ciò significa strutturare spazi di rete condivisi ai singoli utenti e ai gruppi di lavoro definiti all'interno dell'architettura di rete esistente. Sfogliando la rete è possibile riconoscere singole aree di lavoro con accesso pubblico o ristretto a specifiche fasce d'utenza. È dunque possibile, per esempio, proteggere il comparto dei dati che riguarda l'amministrazione o la contabilità, mentre allo stesso tempo è consentita la creazione di cartelle di scambio dati e accesso comuni a tutti. Le cartelle saranno visibili e accessibili in modo trasparente e indipendente dal sistema operativo utilizzato dal client di rete.

Grazie all'adozione dei sistemi di comunicazione FTP, NFS e Samba, l'accesso sarà possibile attraverso macchine Windows, Linux/Unix, Mac OS e, in molti casi, anche ai device mobile con sistema Android, iOS e Windows Phone. La grande compatibilità offerta dai sistemi NAS li rende particolarmente indicati per ampliare le capacità della propria rete senza dover ristrutturare da capo l'infrastruttura e i server relativi.
Oltre alla centralizzazione dei dati, parametro fondamentale per una buona manutenzione della rete, il secondo aspetto importante riguarda la salvaguardia dei file archiviati. In quest'ottica numerosi NAS sul mercato permettono la sincronia e la replica locale o remota, utile per irrobustire la sicurezza dei dati e per facilitare l'accesso nel caso di sedi distaccate e ambienti distribuiti.
Il backup locale centralizzato, la copia per disaster recovery degli endpoint e dei server e la deduplicazione sono alcune delle funzionalità che permettono di impiegare al massimo uno storage di rete, semplificando il lavoro dei reparti IT.

NAS, lo storage centralizzato per le PMI

Tra le prerogative di questo tipo di device, la possibilità di dialogare con server Microsoft AD, per l'integrazione nella rete di dominio e l'accesso al catalogo di utenti. Sarà possibile installare ed eseguire sessioni mySQL e, per i modelli più evoluti, abilitare reti con storage remoto tramite protocollo iSCSI e avviare e mantenere macchine virtuali. In questo caso, una singola macchina NAS può assolvere alla funzioni base di conservazione, condivisione e backup, ma anche consentire l'accesso remoto e in mobilità, garantire la replica, anche su cloud e gestire servizi e macchine autonome.
Tra i trend più recenti, la possibilità di abilitare quello che viene definito personal cloud. In pratica, la macchina risulta accessibile al di fuori della rete aziendale, tramite PC, browser e terminali mobile, per consentire una facile condivisione e l'accesso ai dati per la forza lavoro.
In questo scenario, i dati restano immagazzinati fisicamente sui drive interni al NAS e, grazie a una piattaforma software è consentito l'accesso sicuro ai dati, indipendentemente al luogo dove ci troviamo.
Per le realtà più estese, un NAS può dunque servire per archiviare dati, duplicare gli elementi più sensibili, mantenere uno storico dei file tramite backup programmati e gestire gli ambienti virtualizzati.
Tra le funzionalità accessorie di alcuni modelli, la possibilità di controllare array di telecamere IP, per abilitare una vera e propria struttura per la videosorveglianza degli ambienti, senza dover adottare un sistema DVR a parte.
Molti produttori propongono infatti pacchetti con licenze scalabili, per la gestione di IPCam e il controllo dei flussi audio/video, mantenendo molte ore di filmati di sicurezza, per il monitoraggio di determinati ambienti e situazioni.

In generale, l'integrazione di un Network Attached Storage all'interno di una LAN offre numerosi vantaggi, permette di alleggerire il carico di lavoro dei server esistenti e rende più solida l'intera infrastruttura. La possibilità di operare "trasversalmente", rispetto alle differenti unità installate in rete, permette di sfruttare i NAS come piattaforma per lo sviluppo e la crescita del business aziendale, a supporto delle situazioni più dinamiche.

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